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Tipos de sanciones laborales y sus consecuencias

En Ecuador, el Código del Trabajo y los acuerdos colectivos definen las circunstancias y las medidas bajo las cuales se puede sancionar a un empleado por incumplimientos laborales.

Trabajadora siendo expedientada con una sanción laboral

Las sanciones laborales en Ecuador son medidas disciplinarias que el empleador puede imponer a un trabajador que incurra en conductas indebidas, indisciplina o desobediencia en el contexto de la relación laboral.

El poder sancionador del empleador es un derecho recogido en la legislación laboral. Esto implica que un empleador solo puede sancionar la conducta de un trabajador de acuerdo con lo establecido en el Código del Trabajo o en el acuerdo colectivo aplicable, según el contrato del trabajador. Además, la capacidad de imponer sanciones está limitada por el principio de proporcionalidad, y el trabajador siempre tiene el derecho a impugnar la sanción ante las autoridades judiciales competentes.

El Código del Trabajo establece que un empleado puede ser sancionado por la dirección de la empresa por un incumplimiento laboral. La naturaleza y gravedad de la sanción impuesta por la empresa siempre puede ser objeto de revisión judicial. Dependiendo de la gravedad de la conducta del trabajador, el Código diferencia entre:

  • Faltas leves
  • Faltas graves
  • Faltas muy graves

Las sanciones correspondientes a faltas graves y muy graves requieren que la empresa notifique por escrito al trabajador, especificando la fecha y los hechos que motivan la decisión. Además, si existe, el comité de empresa o el delegado sindical deben ser informados sobre todas las sanciones impuestas por faltas muy graves.

Dependiendo de la gravedad de los hechos, las sanciones que puede imponer la empresa incluyen:

  • Amonestación verbal o escrita
  • Suspensión de empleo y sueldo
  • Despido disciplinario

Además, el Código del Trabajo especifica que las sanciones por faltas no pueden incluir la reducción de vacaciones u otros derechos de descanso del trabajador, ni consistir en multas de salario.

Estos detalles no especifican exhaustivamente qué conductas se consideran faltas que podrían derivar en una sanción. Estos aspectos se detallan generalmente en los acuerdos colectivos que rigen las relaciones laborales en cada sector de actividad y especifican los comportamientos sancionables, su gravedad y la sanción correspondiente. En ausencia de un acuerdo colectivo, el empleador puede tomar la decisión que considere pertinente, siempre sujeta a revisión judicial en caso de disputa.

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Prescripción de las sanciones laborales

La prescripción de una sanción laboral es el periodo después del cual su efecto caduca o se extingue. En Ecuador, el Código del Trabajo establece que los plazos de prescripción para las sanciones impuestas a los trabajadores son los siguientes:

  • 15 días para las faltas leves.
  • 30 días para las faltas graves.
  • 90 días para las faltas muy graves.

Estos plazos comienzan a contar desde el día siguiente al que la empresa tuvo conocimiento de la falta cometida y, en todo caso, después de un año desde que ocurrió la falta. Este es el periodo durante el cual la empresa puede iniciar un procedimiento disciplinario contra el empleado.

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